Voelen

Waarom het leven sneller gaat als we ouder worden

tijd, klok, ouder
De mens ervaart met het ouder worden een steeds verder versnellend tijdsverloop. Voor jongeren lijkt de zomervakantie eeuwig te duren, maar naarmate men ouder wordt beginnen de weken, maanden en seizoenen steeds sneller voorbij te glijden. Dat komt omdat we vergelijking maken met de levensloop die men al achter de rug heeft. Dat zegt Christian Yates, docent mathematische biologie aan de University of Bath.

Theorieën

Er zijn voor deze ervaring al verschillende theorieën geopperd. Zo werd gewezen op het ritme van biologische signalen zoals hartslag en ademhaling, die vertragen naarmate men ouder wordt. Omdat jongeren daarbij tijdens een bepaalde periode een groter aantal signalen waarnemen, lijkt er ook meer tijd te zijn gepasseerd. Andere theorieën stellen dat het jonge brein veel meer tijd nodig heeft om massale hoeveelheden nieuwe informatie te verwerken, waardoor een vertragend effect zou ontstaan.

Schaal van Richter

‘Die theorieën kunnen echter niet alle aspecten van het fenomeen vatten,’ zegt Yates. ‘Een sluitende verklaring kan worden gevonden in logaritmische gradaties, die vergeleken kunnen worden met de schaal van Richter voor aardbevingen.’

‘Richter hanteert geen indelingen met een gelijke waarde. Elke volgende graad vertegenwoordigt een vertienvoudiging van de gemeten beweging. Datzelfde systeem is ook op het tijdsbesef toepasbaar.’ Het idee is dat we een tijdsperiode ervaren als het aantal tijd dat we al hebben doorgebracht. Voor een tweejarige is een jaar de helft van zijn leven, daarom lijkt het het wachten tussen verjaardagen zo buitengewoon lang als je jong bent. Bij een tienjarige vertegenwoordigt één jaar 10% van de ervaren levensloop, maar bij een 20-jarige is dat nog maar 5%. Om als 20-jarige dezelfde evenredige toename van de leeftijd te ervaren moet je wachten tot je 30 wordt.

Vanuit die visie is het niet verwonderlijk dat de tijd steeds sneller lijkt te gaan als we ouder worden. We denken vaak aan onze levens in termen van decennia, maar volgens de logaritmische schaal is er sprake van een periode van vijf tot tien jaar, tien tot twintig jaar, twintig tot veertig jaar en veertig tot tachtig jaar.

Zo kan de vijfjarige periode die je tussen de vijf en tien jaar hebt ervaren net zo lang voelen als de periode tussen de 40 en 80 jaar.


Lees meer(advertentie)

Trefwoord
Onbeperkt Tijdschriften lezen

Nieuwsbrief ontvangen?

Blijf op de hoogte van de laatste Upside berichten.


Advertentie

  • Cadeauwinkel
  • Samoon NL 300x250